Conquêtes, paix romaine et romanisation

Conquêtes paix romaine et romanisation est le sous-thème 1  du dernier thème du programme d’histoire de la classe de sixième. Ce niveau est l’aboutissement du cycle 3. Le projet de formation du cycle 3 ne vise pas une connaissance linéaire et exhaustive de l’histoire. En effet, les moments historiques retenus ont pour objectif de mettre en place des repères historiques communs. Ainsi, les cycles 3 et 4 les enrichissent progressivement. Ils permettent de comprendre que le monde d’aujourd’hui et la société contemporaine sont les héritiers de longs processus. Mais aussi que les femmes et les hommes du passé sont à l’origine de choix et de ruptures.

L'Empire romain dans le monde antique

La première année du cycle 3 aborde la conquête de la Gaule par César. Cependant, le thème explore un autre fondement commun aux civilisations de l’Antiquité, le modèle impérial, au-delà même de l’ensemble méditerranéen. La notion d’empire est au cœur de ce thème. C’est dans le cadre de l’empire romain que le christianisme devient une religion dominante au IVe siècle. Cale ouvre la voie à un autre type d’aspiration à l’unité, l’idée de chrétienté. Ensuite, le thème invite à un voyage le long de la route de la soie et à une incursion dans un autre monde ancien. La Chine s’organise autour d’un État impérial centralisé. La Chine des Han touche ainsi aux limites d’un empire romain qui se veut universel depuis Auguste.

Problématique : l’empire romain fut-il un empire uni et universel ?

Conquête, paix romaine et romanisation

L’enchainement des conquêtes aboutit à la constitution d’un vaste empire. La diversité des sociétés et des cultures qui le composent sont sa caractéristique. Cependant, le pouvoir impérial, la romanisation et le mythe prestigieux de l’Urbs assurent l’unité de l’Empire.

La constitution de l’empire territorial romain peut être retracée à grands traits. Deux ou trois cartes montrant l’expansion romaine hors d’Italie le permettent. C’est d’abord à l’époque de la République romaine, des guerres puniques au I er  s. av. J.-C, puis à l’époque de Trajan, dernier empereur conquérant. C’est dans le cadre de l’empire au temps de la pax romana qu’on peut poser la question du maintien de son unité. Le pouvoir impérial s’appuie sur l’armée, qui contribue, de façon efficace sous le Haut-Empire, à cette unité en maintenant l’ordre dans l’empire et en le protégeant.

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